Evaluación de los contratos recientes en MLB.

Los Angeles Angels of Anaheim Introduce Josh HamiltonDentro del grupo de personas involucradas en béisbol, sólo los gerentes deportivos les toca ver el juego de pelota como un negocio, ya que en ellos caen las decisiones económicas del equipo.

Y al igual que toda  empresa, los equipos de béisbol deben guiarse racionalmente por las teorías económicas, en donde los trabajadores (en este caso son los jugadores), deben ser retribuidos proporcionalmente a su contribución a la empresa. Eso es lo que observamos en la agencia libre, donde los equipos realizan adquisiciones mediante grandes contratos que representan lo que ellos esperan recibir de los jugadores seleccionados.

Durante cada invierno vemos como los diferentes contratos generan una constante polémica entre los analistas y fanáticos. Existe un gran debate sobre cuáles jugadores son sobre pagados y cuáles fueron una ganga, cuáles son apuestas peligrosas, etc.

La Sabermetrica y los estudios económicos como los presentados en el libro “Diamond Dollars” de Vince Gennaro, han traído mucha evidencia empírica que ha cambiado nuestra percepción de lo que vale un jugador. Siguen existiendo muchos paradigmas alrededor de este tema, como la homogeneidad del valor de los jugadores. Muchos piensan que el valor de un jugador se mide fuera de contexto de su equipo. Pero la realidad es que las victorias tienen valores desiguales entre los equipos, dependiendo de su mercado y de su porcentaje de victoria. Por lo que un jugador tiene un valor diferente para los 30 equipos de MLB, Incluso tiene un valor diferente en un mismo equipo en temporadas distintas.

No es coincidencia que año a año los mejores agentes libres tienden a irse con equipos que la temporada anterior estuvieron relativamente cerca de clasificar a post-temporada, porque es para esos equipos cuyas victorias adicionales valen más y por consecuencia están dispuesto a pagar los mejores salarios.

En los países latinos todavía la Sabermetrica no es tan conocida (ni comprendida) por los seguidores del juego de béisbol. Por lo que hemos leído y escuchado muchos analistas latinos de renombre que persisten con la idea de que el WAR, FIP, BABIP o UZR siguen sin tener mayor relevancia en el salario de los jugadores, basando aún  sus análisis en estadísticas defectuosas como el AVE, RBI, HR, CS o el porcentaje de fildeo.

Pero la evidencia muestra otra tendencia en las gerencias de los equipos que han realizado grandes contrataciones en la temporada muerta. Veamos algunos ejemplos:

Josh Hamilton: 123 Millones de dólares por 5 años con los Ángeles de Anaheim

Su disciplina en el plato es pésima, lo que queda demostrado en que hizo swing al 45.4% de los pitcheos fuera de la zona de strike en el 2012, pero aún así su poder ofensivo es tremendo. Pero a pesar de esto, Hamilton nunca ha aportado más de 5 de WAR excepto en el 2010 cuando ganó su MVP. Esto no se debe a la falta de potencial, si no a la falta de juego, ya que en 6 temporadas solo ha pasado los 150 juegos en una sola ocasión.

Por otro lado, Hamilton es un jugador que ya está saliendo del pico de rendimiento y probablemente no vuelva a toparse con un MVP, lo que se suma a que sus últimas 2 temporadas de contrato le deberán un total de 60 millones así que la apuesta de los Angelinos es riesgosa, pero necesaria. Los Ángeles son un equipo de mercado grande, que han sido opacados 3 años en su división y a 30 millas de distancia se está armando otro equipo competitivo como lo son los Dodgers. Así que las victorias en los Ángeles deben tener un alto impacto en las finanzas del equipo. De allí su alta disposición a gastar en las últimas temporadas.

Zack Greinke: 147 millones por 6 años con Dodgers de los Ángeles

Al observar la gráfica de FIP entre Verlander y Greinke por edad observamos cierta similitud, incluso podría decirse que favorece a Greinke. La diferencia es que Verlander en los últimos 4 años no ha bajado de 224 IL, mientras Greinke solo ha llegado una vez a esa cifra en el mismo lapso.

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Greinke es otro Pitcher con un gran talento, quien siempre quiso estar en un equipo competitivo y ahora lo estará. Aquí aplica el mimo caso de Hamilton, las victorias en los Ángeles valen mucho, eso motiva que los contratos se encarezcan.

Aníbal Sánchez: 80 Millones de dólares por 5 años con Tigres de Detroit

Aníbal es un caso curioso, ya que en los últimos 4 años ha mantenido una efectividad por encima de 3.55, pero aún así su FIP dice que es un lanzador mejor que el promedio, generando además alrededor de 4 Victorias sobre reemplazo al año, y todo parece indicar que la suma de su contrato va acorde a sus proyecciones ya que éste estará entrando en el pico de su carrera asegurándolo hasta los 33 años. No parece descabellado ofrecerle 16 millones en promedio por temporada como algunos analistas han insinuado ya que Aníbal los vale.

B.J. Upton: más de 75 millones de dólares por 5 años con Bravos de Atlanta

Michael Bourn viene de una temporada donde bateo para .274, con 42 BR y .995 de porcentaje de fildeo. ¿Entonces por qué los Bravos lo dejaron ir a la agencia libre y prefirieron a Upton que batea de por vida .255 con un Fld% de .990? la respuesta es por las proyecciones. Si observamos el wOBA de por vida de ambos jugadores en una gráfica como la siguiente:

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Observamos que a nivel ofensivo ambos jugadores representan casi la misma cantidad de Carreras, la diferencia viene por la defensa y el corrido de bases. Donde ciertamente Bourn representa una ventaja respecto a Upton, gracias a su velocidad. Pero Bourn pronto saldrá de su pico de rendimiento al ser mayor, mientras Upton esta apenas entrando. Bourn con el paso del tiempo puede perder su velocidad, lo cual le quitaría la ventaja, por lo que el contrato de Upton parece más seguro a largo plazo.

De la forma en la que lo evaluamos, lo contratos de este invierno, parecen tener sentido, aunque algunos fanáticos piensen de forma contraria. Debemos recordar que los gerentes poseen una alta gama de análisis y estudios antes de tomar sus decisiones, y aunque muchas veces pierden en sus apuestas, esto en ocasiones se debe por la mutabilidad en las estadísticas. La misma Sabermetrica muchas veces no habla de hechos, si no de probabilidades.

Todos los datos fueron tomados de baseball-reference.com y Fangraphs.com

Tadeo Varela es colaborador de Sabermétrico.com. Lo puedes contactar vía twitter a través de @TadeoVarela

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