El curioso BABIP de Ichiro Suzuki

En la entrada anterior explicamos de manera breve la función del BABIP como estadística de análisis. En la misma, explicábamos como el BABIP de cierta manera puede indicarnos que tanta suerte ha tenido un bateador o un lanzador durante una cantidad de turnos al bate o innings lanzados, siendo el promedio de .300 el punto medio para medir esta estadística. Igualmente explicamos que en el caso de que un bateador contara con un BABIP muy por encima de .300, era muy probable que su promedio de bateo bajara en lo adelante, y de manera inversa, un BABIP muy por debajo de .300 podía indicar muy mala suerte y que los batazos no estaban cayendo de hit. 

Ahora bien, algo que no explicamos del todo era el hecho de que aunque el promedio de .300 era de alguna manera u otra el punto medio de separación de la escala, hay algunos bateadores que su punto medio no se encuentra ubicado en los .300 puntos, sino que puede estar ubicado en un punto mucho más alto. Por ejemplo, en el caso de jugadores con velocidad, como es el caso de Ichiro Suzuki, su punto medio no podrá ser .300 ya que sus piernas le benefician a conseguir una mayor cantidad de infield hits. Veamos a continuación algunas estadísticas de Ichiro durante su carrera y como éstas contribuyen a su BABIP:

 

CARRERA ICHIRO SUZUKI

Temporada

Promedio de Bateo

BABIP

Sencillos

Sencillos/Hits

IFH

IFH/GB

2001

.350

.369

192

79%

*

 *

2002

.321

.344

165

79%

41

12.9%

2003

.312

.333

162

76%

34

11.3%

2004

.372

.399

225

86%

57

14.1%

2005

.303

.316

158

77%

31

9.5%

2006

.322

.348

186

83%

41

13%

2007

.351

.389

203

85%

44

13.2%

2008

.310

.334

180

85%

40

11.3%

2009

.352

.384

179

80%

50

16%

2010

.315

.353

175

82%

53

15.8%

Promedio

.331

.357

182.5

81.2%

43.4

13.01%

Al observar la grandiosa carrera de Ichiro, vemos que el japonés nunca ha tenido un BABIP por debajo de .300, lo que ha contribuido en mayor parte a su promedio de bateo  de por vida de .331. Igualmente notamos que su BABIP de por vida es de .357, líder en este departamento entre jugadores con por lo menos mil (1000) partidos jugados en ese período. Si tomásemos este promedio como indicador del verdadero BABIP medio de Ichiro, estaríamos cometiendo un error de apreciación el cual explicaremos en lo adelante. 

Como mencionásemos anteriormente y si nos fijamos en la tabla, el promedio de bateo de Ichiro se ha beneficiado enormemente de su velocidad (obviamente sin menospreciar su capacidad de contacto). Prueba de esto es el hecho de que Ichiro ha promediado 182.5 sencillos en su carrera, lo cual representa un 81.2% de la cantidad de hits conectados por éste. Estos sencillos contribuyen a la masa del promedio de Ichiro, aspecto que podemos deducir no sólo de su por ciento de sencillos conectados sobre su cantidad de hits, sino también de la relación de su promedio de bateo con la cantidad de sencillos conectados, la cual representamos mediante el siguiente gráfico:

 

Fíjense como la tabla nos presenta una relación positiva entre la cantidad de hits conectados y el promedio de bateo de Ichiro. Observemos, como a mayor cantidad de sencillos conectados, mayor es el promedio de bateo de Ichiro. Cabe destacar en este gráfico, que el promedio de bateo más bajo de Ichiro en su carrera ocurrió en el 2005 donde bateo para .303, año en que igualmente acumuló su menor cantidad de sencillos con 158. Asimismo, en ese mismo año, Ichiro tuvo su BABIP más bajo con .316, al igual que su menor cantidad de infield hits (IFH) con 31. Igual de interesante es el hecho de que el 13.01% de los rodados (groundballs) de Ichiro se convierten en infield hits, porcentaje que se encuentra entre los más altos en la liga.

Ahora, si bien es cierto que los sencillos constituyen el fuerte de Ichiro, no podemos atribuirle completamente a su velocidad la razón de que Ichiro sea un gran bateador. Su bate sin dudas es de los mejores en el negocio, cosa que se comprueba por el hecho de que el 77% de los sencillos de Ichiro logran vencer la defensa del cuadro. Pero este artículo no trata de discutir la habilidad como bateador de Ichiro, sino más bien cómo calcular realmente el BABIP a ser tomado en cuenta para un bateador que acumula una gran cantidad de pelotas puestas en juego y un promedio de BABIP muy por encima de lo normal. Como dijimos anteriormente, considerar el promedio de BABIP de Ichiro durante su carrera y tomarlo como referencia quizás no nos indique realmente si el promedio de bateo de Ichiro se encuentra por encima o por debajo de lo normal, ni tampoco nos deja saber la suerte que ha tenido éste en las pelotas puestas en juego. A mi entender para verdaderamente obtener el BABIP medio de Ichiro debemos restarle tanto a sus turnos como a su cantidad de hits, los infield hits que éste ha conseguido en su carrera, y proceder a calcular su promedio de bateo y BABIP, cálculo que presentamos a continuación:

 

HITS Y TURNOS AL BATE MENOS IFH- ICHIRO SUZUKI

Temporada

Turnos al Bate

IFH

Hits

Turnos menos IFH

Hits menos IFH

AVG.

BABIP

2002

647

41

208

606

167

0.276

0.299

2003

679

34

212

645

178

0.276

0.294

2004

704

57

262

647

205

0.317

0.344

2005

679

31

206

648

175

0.270

0.285

2006

695

41

224

654

183

0.280

0.304

2007

678

44

238

634

194

0.306

0.342

2008

686

40

213

646

173

0.268

0.292

2009

639

50

225

589

175

0.297

0.324

2010

680

53

214

627

161

0.257

0.290

Promedio BABIP

0.308

Luego de restarle a los turnos al bate y a los hits conectados de Ichiro, los infield hits conectados, nos damos cuenta de que, primeramente, si Ichiro no contara con su velocidad y su habilidad de conectar infield hits, el japonés no batearía constantemente por encima de .300 puntos y lo segundo, y más importante para fines del presente artículo, es que Ichiro, al igual que los demás bateadores, es humano y su BABIP promedio es cercano a los .300 (hasta el momento .308 de por vida).

Por lo que podemos concluir diciendo que para aquellos bateadores que cuentan con un BABIP muy por encima de lo normal, es conveniente verificar la cantidad de infield hits conectados a los fines de poder analizar y determinar el BABIP real del jugador.

Francisco Merejo es co-fundador de sabermetrico.com. Puedes seguirlo en twitter en @fcomerejo. Igualmente puedes mantenerte al tanto del mundo de la sabermetría en @sabermetrico.

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